Edición conmemorativa de John H. Publicado en noviembre de 2001

LA LÍNEA DE FONDO
Edición conmemorativa de John H.
Publicado en noviembre de 2001


UNA CARTA DEL DIRECTOR 01/11

Esta edición de Bottom Line está dedicada a John H., el fundador de DA, quien falleció a principios de este año. Él es verdaderamente nuestro Bill W., sin su búsqueda de una respuesta espiritual a los problemas de dinero y deuda, DA como la conocemos no existiría. A diferencia de AA, nosotros en DA no sabemos mucho sobre nuestra historia y cómo comenzó esta confraternidad. AA tiene archivos históricos y conserva y recopila la historia oral y escrita de los primeros días de AA. Por alguna razón esto no ha sucedido en DA.

Esta edición contiene una serie de historias de veteranos del DA, algunos de los cuales hablaron en el reciente evento conmemorativo de John. Nuestra historia de DA solo se contará cuando más personas se presenten e informen sobre sus recuerdos y experiencias. No me queda claro en este momento exactamente cómo ocurrió la evolución de los Penny Pinchers de AA a la confraternidad de DA. Está claro que fue John H. quien fue la persona clave que persistió en buscar una solución espiritual a los problemas de dinero en la forma de un nuevo programa de 12 pasos.

Al honrar y recordar a John, no estamos elevando su personalidad. Él es parte de nuestra historia y hay mucho que aprender al escuchar acerca de cómo fundó y practicó el programa DA.

Me inspira que la vida de una persona pueda impactar a tantas otras siguiendo el camino espiritual de un programa de 12 pasos y creo que esto es cierto para todos nosotros. Todo acto de servicio tiene un efecto en cadena; la recuperación de cada individuo impacta a más personas de las que nunca sabrán. No quiero ni pensar en dónde estaría mi vida sin haber encontrado a DA. Nunca lo hubiera descubierto por mi cuenta.

Esta es mi primera vez como editor de Bottom Line. Espero que lo disfruten y agradezco sus comentarios, sugerencias y presentaciones.

En Fellowship,
Lenore, Editora


MEMORIAS DE JOHN H.
por Colin S.

Conocí a John a mediados de los 70. Estaba dando vueltas por Al Anon prácticamente rogándole a alguien, a cualquiera, que viniera a este nuevo programa que había comenzado, Deudores Anónimos. ¿Deudores Anónimos? Por favor. Sonaba un poco demasiado lejos. Había estado crónicamente endeudado durante años, pero yo mismo estaba ocupado con dos programas y no podía molestarme con un tercero.

Luego, una noche de 1979, casi por capricho, llamé a John, le dije que planeaba ir al banco al día siguiente y pedir prestado otros $ 2000, y le pregunté qué pensaba de eso. Él dijo: «Sería como tomar veneno», y el martes siguiente por la noche estaba en DA

John no era un hombre de extremos, pero era grande en todo lo que hacía y era. Provenía de un mundo más expansivo que el Nueva York que yo conocía, un mundo exótico para mí, en parte Filadelfia, en parte católico y en parte hombre de negocios. Extremadamente conservador en muchos sentidos, tenía una libertad de pensamiento que a menudo era sorprendente, a veces inspiradora y ocasionalmente irritante. Decir que estaba obsesionado con la prosperidad sería tergiversar el caso: buscó y predicó la prosperidad de la manera en que los profetas buscaron y predicaron la palabra de Dios.

Con el paso del tiempo, se volvió cada vez más minimalista, incluso zen, en su enfoque de la recuperación, el Programa y cómo se debe vivir la vida. Una vez, en una reunión de presión, estaba angustiado por algo que parecía estar terriblemente mal en mi vida.

Mientras hablaba, John arrancó una hoja de papel azulado de la carpeta de tres anillos en miniatura que siempre llevaba y dibujó un diagrama en ella. Cuando terminé de hablar, le dio la vuelta al papel y lo empujó sobre la mesa. Había dibujado una «V» grande y ancha con una viñeta grande o un punto en la parte inferior. «¿Que es eso?» Yo pregunté. Tomó su bolígrafo y trazó el primer brazo hacia abajo de la «V», diciendo: «Esta era su vida antes de DA». Luego giró la punta del bolígrafo sobre la viñeta en la parte inferior y dijo: «Aquí es donde entró el programa.» Luego trazó el brazo hacia arriba de la «V» y dijo: «Y esta es tu vida desde que entraste al programa. ¿De qué te preocupas?».

Durante un momento particularmente traumático de mi vida, una mañana me encontré sin ganas de levantarme de la cama. No llamaba a menudo a John, en parte porque me parecía mal llevar casos insignificantes ante la Corte Suprema. Por un lado, no quería molestarlo y, por el otro, no estaba demasiado ansioso por someterme a su autoridad un tanto asombrosa. Sentí que sus pronunciamientos eran vinculantes. Pero esa mañana las cosas estaban tan mal que sentí que no solo merecía llamar a John, sino que me dolía tanto que haría lo que él dijera. Tuvimos una breve conversación, que terminó así:

«¿Qué vas a hacer ahora?»

«Bueno, me levantaré de la cama».

«¿Y entonces qué vas a hacer?»

«Bueno, me daré una ducha, me afeitaré y me vestiré».

«¿Y entonces qué vas a hacer?»

«Bueno, iré a desayunar».

«¿Y entonces qué vas a hacer?»

«Bueno, saldré y caminaré hasta el metro».

John no tenía ningún uso para el concepto de «intentar» hacer algo. Pondría un vaso de agua sobre la mesa y te diría: «Trata de moverlo. Si solo tratas de moverlo, nunca lo moverás». Una vez, en una reunión de presión, estábamos explorando formas de ganar dinero extra, además de mi trabajo de nueve a cinco. Una de las ideas era conducir un taxi los fines de semana. Mientras examinábamos primero esta posible opción, luego aquella, John repentinamente se inclinó sobre la mesa, me clavó una mirada de águila y me preguntó, casi gritando: «¿Quieres obtener una licencia de pirateo?» Estaba tan sorprendido que sin pensarlo más dije «Sí», y al día siguiente me tomé el día libre en el trabajo y comencé el proceso que resultó en conducir un taxi todos los sábados y domingos durante unos ocho meses.

Si John exigía mucho de los demás, se imponía a sí mismo una autodisciplina casi militar, particularmente cuando se trataba de servir en el programa. Durante el período en que conducía el taxi, le pregunté a John si podíamos reunirnos para tomar un café. «¿Cuándo es bueno para ti?» preguntó. Dio la casualidad de que las cuatro y media de la mañana era una hora conveniente para mí, ya que era cuando tenía que levantarme para conducir el taxi. Le sugerí en broma ese momento a John y, para mi asombro, accedió de inmediato. El día señalado allí estaba él con su traje azul a rayas esperándome a las cuatro y media de la mañana en el restaurante Silver Star. Sin duda, esto era practicar lo que él tan a menudo predicaba como la esencia de la recuperación de DA una vez que la deuda había cesado: Show Up. Por alguna razón he recordado lo que ordenó esa mañana:

Cuando John hablaba en las reuniones, rara vez era una historia ordinaria de lucha o éxito. Invariablemente tenía un nuevo punto de vista sobre la recuperación, sobre Dios, sobre la vida. Escuchó atentamente lo que decían los demás. No estaba interesado en los problemas de las personas, solo en las soluciones que habían encontrado. Si escuchaba algo que le gustaba, felicitaba al orador y luego agregaba su propio bordado único a lo que se había dicho. Uno venía a esperar la revelación de la semana. En un momento en que algunos de nosotros nos rebelábamos contra la idea de que el grupo de presión podía decirnos qué hacer, John decía: «¡Si no haces lo que dice tu grupo de presión, nunca te recuperarás!» Unos meses más tarde, lo escucharía decir con la misma vehemencia: «Realmente solo comienzas a recuperarte cuando comienzas a estar en desacuerdo con tu grupo de presión».

Si John a veces tomaba puntos de vista opuestos sobre una pregunta en diferentes momentos, por lo general había una buena razón para el cambio. Cuando entré por primera vez en el programa, me dijeron: «No estás listo para el pago de la deuda», así que dejé de intentar pagar mis deudas. Pero unos meses más tarde, cuando casi había olvidado que todavía tenía deudas, me preguntó: «¿No es hora de que empieces a pagar esas deudas?».

Con todos sus años de programa, al parecer no le sirvió de mucho el Cuarto Paso, que rara vez se encontraba en su bolsa de recomendaciones. Pero eso puede deberse en parte a que era un católico devoto y vivía en continuo autoexamen. Carecía por completo de la mayoría de las características de Nueva York: la corrección política. Dijo lo que pensaba, su corazón y sus creencias, y si le pisaban los dedos de los pies a alguien, ese era su problema. Una noche en el Ryan Room, para subrayar la gravedad de la enfermedad de la deuda y la recuperación del DA, señaló el crucifijo que colgaba sobre la puerta y exclamó: «¡Él murió por nuestros pecados!» En la misma habitación dijo una vez que no estaba en DA. hacer amigos. No éramos sus amigos, dijo, había gente fuera del programa que eran sus amigos.

Juan fijó todo en Dios tal como él lo entendía, y por eso su personalidad estaba libre para llenar su forma natural. Podría ser a la vez ganador y exasperante, pero si John te gustaba o no, realmente no es importante. Una vez me dijo que había un momento cada 24 horas, a menudo por la noche, cuando temblaba de miedo y estaba al borde de la desesperación, pero siempre lo superó, y el lugar al que lo hizo fue a Dios. Estoy agradecido con John por mostrarme lo que es la fe. Le estoy agradecido por haber fundado DA. Le estoy agradecido por salvarme la vida.

Ah, una cosa más. Conocí a mi esposa en DA Gracias de nuevo, John.


JOHN H. RECORDADO
Por Alex

(Este es el elogio pronunciado en la Iglesia St. Ignatius Loyola en la ciudad de Nueva York el 23 de septiembre de 2001 en el Servicio Conmemorativo de John H.)

John amaba nuestra cultura específica de DA que inventó como una especie de religión contra la miseria. Todo lo que tenemos en común hoy en DA proviene de su espíritu inusualmente innovador y su vasta comprensión del arte de la recuperación de almas perdidas en 12 pasos.

Juan siempre buscó la luz. Lo recuerdo muchas veces preguntándome:
«¿Cuál es la voluntad de Dios para ti? Búscala y serás libre y, de paso, también tendrás dinero en los bolsillos». Si John estuviera aquí hoy, nos diría que la voluntad de Dios para nosotros hoy no es otra que estar aquí juntos y que nuestro mandato hoy en la ciudad de Nueva York después del desastre del 11 de septiembre es salir todos juntos de los escombros, hacer nuestro trabajar y reconstruir nuestros éxitos.

Muchas veces, estando cerca de él, John me transmitió que la fe es un estado en el que sabes que estás destinado a tener éxito y ser feliz. No hay nada más que éxito a tu alrededor. Es lo que él diría que DA significaba para él una cultura que consideraba que el alma humana estaba destinada por su naturaleza a triunfar y prosperar.

Conocí a John en el otoño de 1982 en una reunión en St. Vincent’s. Tenía problemas con el trabajo en ese momento, y me estaba uniendo a nuestro «club» DA a toda prisa. Cuando entré en la habitación, John estaba explicando cómo comenzó algo llamado Grupos de presión y cómo descubrió que el dolor cuando se comparte con los demás se convierte en fe. Tenía un cierto estilo que hacía que sus ideas fueran simples y su presencia poderosa. Cuando lo viste hablar supiste que tenía algo importante para ti personalmente.

Aunque impresionante, John fue muy divertido y todos nos reímos con él. Recuerdo que una noche le dije lo preocupada que estaba porque tenía poco dinero y no tenía trabajo al día siguiente. Me miró con total confianza y me dijo: «Gasta todo lo que tienes aquí con nosotros esta noche y vete a casa. Que tengas una buena noche de sueño. Mañana estarás
bien». De hecho, al día siguiente en el buzón había un gran reembolso de impuestos que no tenía idea de que se me debía. Su oportunidad para dar este tipo de consejo, muchas veces, fue absolutamente perfecta.

El otoño pasado fui a visitarlo a él ya su esposa, Sally, en Vashon Island, Washington. Vivían allí en una hermosa casa con una cerca blanca de piquetes en medio de enormes pinos del Pacífico. Esta gran isla pintoresca del tamaño de Manhattan con una carretera central, pocos cruces y varias calles costeras, se sentía como un pedazo de paraíso del oeste americano, ofreciendo junto a sus frondosos bosques de pinos y vistas del Pacífico todos los accesorios del consumismo, medios de alta tecnología, publicidad y navegación por Internet. John disfrutó literalmente de todo esto y su retiro allí parecía maravilloso.

Conducía con John, y estábamos hablando y en un momento nos perdimos y comenzamos a reír, notando que logramos conducir en círculos. Sabíamos que ambos éramos malos con las direcciones y John comenzó a reírse de que tal vez tuviéramos que llamar a Sally para que nos recogiera o tal vez nunca regresaríamos a casa. «Tenemos grandes ideas, pero es en la ejecución que necesitamos la ayuda de los demás para la dirección y el coraje de ejecutar»,
dijo John, «Eso es lo que tenemos en DA, nos tenemos unos a otros. No es el Plan de Gastos y el parloteo de trucos. Son las personas las que nos llevan al éxito «, concluyó cuando finalmente encontramos la calle principal de regreso a su casa.

Pasar tiempo el otoño pasado con John en Vashon Island me hizo darme cuenta de cuán activamente John seguía involucrado en DA. Nunca le dio mucha importancia a su papel como inventor/fundador de DA. Ahora John está con nosotros solo en espíritu y para mí, John es el santo de nuestra cultura específica de DA. Hablo con John a menudo en mis pensamientos y no hay nadie que conozca con una comprensión más clara de nuestra cultura y la profundidad de su propósito que John.
«Son los primeros 40 años los que son difíciles», solía decir, «luego entiendes el Paso 11 y las cosas mejoran… siempre mejoras».

Ciudad de Nueva York
23 de septiembre de 2001


LA DEUDA COMPULSIVA ES LA DUDA ESPIRITUAL
por PAD

Veo la ceja de John levantarse levemente cuando da su calificación una noche en St. Ignatius a principios de los 80: «Les dije a mis acreedores que no tienen ninguna posibilidad si no me cuido primero. Fue entonces cuando me sentí el cambio interior: no estoy huyendo de ellos. Soy un productor de riqueza». Él se rió. «Verás, estoy pensando que la raíz del problema que
sufrimos realmente no es la deuda». Él dudó. «La raíz del problema es la duda. La deuda compulsiva tiene que ver con la duda espiritual».

Siento mi propio ojo abierto. Entonces yo también sonrío. Las deudas bajo las cuales pensé que debía gemir y morirme de hambre para pagar a los acreedores, todavía se sienten como una piedra. Pero en lugar de arrastrar mi cola por la tierra bajo la tensión, puedo ver una manera, tal vez, de subir por encima de la deuda. Me gustaría poder verme como un «productor». ¿Podría decir, hey, hice esta cosa, hice esta roca? Y si hice esto, ¿puedo hacer algo diferente también?

No solo, por supuesto. Yo no hice la deuda solo: tuve vendedores de tarjetas de crédito y tiendas y todo tipo de relaciones con otras personas para hacer la deuda. Pero ahora, puedo iniciar una nueva acción para que las personas en mi red de conexiones que me permiten producir mi vida se desplacen. Cambiamos nuestro mundo, reinventamos las relaciones, producimos nuestras vidas, y yo soy un trabajador entre otros trabajadores todos haciendo el mundo juntos. Puedo hacer nueva riqueza para reemplazar esta vieja piedra de la deuda. Puedo intentar disolverlo con un nuevo trabajo. O más bien con una nueva forma de abordar el trabajo.

De hecho, John dijo que la verdadera salida del endeudamiento como estilo de vida era la búsqueda del trabajo correcto, es decir, que cada persona tenga una visión de lo que necesita hacer, una razón de ser. Y que la visión es la obra de la vida, destaparla, desarrollarla en la medida de lo posible. El endeudamiento es una distracción de este proyecto, y lo que queremos es encaminarnos.

Me gustó mucho esa idea y la sensación que tuve al irme de St. Ignatius esa noche. Salté por Park Avenue pasando a los porteros y no me encogí como un caracol. En lugar de ser el último, alejándome de una fila de acreedores, fui el primero. Podría estar arruinado y pobre, pero ya no tenía que retroceder. Primero satisfice mis necesidades porque era productor. Miré en los portales por los que pasaba ahora con un ojo curioso, admirando las flores frescas y las alfombras persas. Yo era un productor de riqueza.

En otra noche, John dijo que le había hecho el amor a su esposa en lugar de hacer sus números antes de su reciente reunión de presión. Dijo que el amor y su esposa eran las riquezas de la vida, y que haría sus números pero no era un castigo o en lugar de amor.

Esposa afortunada. Juan afortunado.

Seguí regresando a DA para continuar luchando contra mi resistencia a hacer hojas de cálculo y ganar abundantemente, algo con lo que todavía lucho después de 15 años, debido a la idea de que el dinero era solo una cuerda para seguir hacia riquezas más vivas.

DA es un programa para enamorados. Y para los volteadores de mesa. John volteó las mesas con sus historias. Soy un cinéfilo, así que puedo imaginarme a John actuando en una escena cinematográfica como el deudor rodeado de acreedores y empujado hacia abajo sobre la pila de billetes sobre la mesa: «Presionarme contra esa mesa no hará dinero. Si no me cuide primero, ¿quién va a producir el dinero?» Luego, el deudor voltea la mesa y se apodera de los billetes como un reclamo, llevando a los acreedores a Park Avenue desde St. Ignatius, negociando con ellos, un productor en activo, no una paloma presionada.

Sé que John está en algún lugar alto, pasándoselo bien, cambiando papeles y contando historias para organizar a los ángeles para que vivan sus visiones para siempre.


UNA CARTA A JOHN H.
Por Meryl

(Esto se leyó originalmente en la recepción conmemorativa de John H. el 23 de septiembre de 2001 en la ciudad de Nueva York)

Estimado John H
.: Los trágicos acontecimientos en Nueva York y Washington durante las últimas dos semanas reactivan el recuerdo del trauma en torno a mi situación personal antes de venir a DA y conocerte. Prácticamente nada quedó en pie en mi vida después de años de endeudamiento compulsivo: amistades y un matrimonio destruidos, hogar perdido, desgraciado en el trabajo, oveja negra de la familia. Fuiste una torre, un símbolo y un faro para mí. Le estaré eternamente agradecido por iniciar DA y por demostrar una forma de salir del encarcelamiento que resultó de la enfermedad de la deuda.

No estuviste en mi primera reunión de DA en marzo de 1983 o en la reunión a la que asistí en mi segunda o tercera semana después de unirme al programa. Fue un martes por la noche en mi cuarta semana de DA que nos reunimos arriba en la biblioteca de esta misma iglesia, donde hoy, 23 de septiembre de 2001, estamos conmemorando su vida y su contribución a una solución para innumerables personas sin esperanza y sin esperanza. deudores

Estaba arruinado, sin hogar y muy, muy confundido por toda la información con la que me bombardearon desde que me uní a DA. Compartí toda mi confusión en la reunión, y después me invitaste a cenar y hablaste conmigo durante un largo rato. Te dije que estaba abrumado por todos los mensajes que estaba escuchando y no pude obtener uno de ellos. Me escuchaste pacientemente y, cuando terminé, fuiste directo a la yugular de mi confusión.

«Meryl», dijiste, «simplemente cobra en efectivo y todo seguirá». Me dijiste lo que eso significaba, porque apenas lo entiendo: no uses el dinero de otras personas para financiar tu vida. Ni las compañías de tarjetas de crédito, ni los bancos, nadie. Esa fue la primera de muchas conversaciones que tuvimos en mi recuperación temprana. Yo estaba en el programa pero atrapado en una marea alta. No podía ver ningún camino de regreso a la orilla. Me lanzaste una línea, me agarré y tú y DA me tiraron. Cuando hablaste, escuché. Te vi como el pionero que eras: duro, valiente, tosco en los bordes, decidido, con saliva en el labio inferior, ferozmente independiente y fiel a tu misión y a tu Dios. Fui un caso de fondo muy bajo y tu espíritu encendió mi propia llama para tener una vida.

Me estabas siguiendo, de alguna manera. Sabías cuándo tuve un par de grupos de presión en mi haber y cuándo comencé a vivir en efectivo. Llevaba unos meses en el programa, cuando me agarró una noche y me dijo que iba a servir en un grupo de presión con usted para una pareja casada. Protesté: «¡No sé lo suficiente! ¡No he hecho todos los pasos!» Me dijiste que tenía que llevar el mensaje para aferrarme a lo que tenía. Así que lo acompañé.

Fuiste duro en la reunión: un golpeador de la Biblia, un evangelista, casi. Escuché fuego y azufre y estaba aterrorizada de que estallara una pelea a puñetazos entre usted y el esposo de la pareja. En cambio, observé a este hombre y a su cónyuge entender lo que estabas diciendo y ver una solución. Yo estaba facinado. En los próximos dos años, me llevó como su compañero a cientos de grupos de presión. Dije poco, pero estuve allí en sus llamadas de Paso 12 y aprendí sobre la enfermedad y la recuperación. No había ningún lugar donde
pudiera estudiar nuestra enfermedad en los libros; no teníamos el Libro Grande como lo tenía AA, y apenas había folletos. Fuiste mi ejemplo vivo y palpitante de lo que tenemos que hacer los deudores compulsivos para alcanzar la cordura y la solvencia.

Por mucho que aprendiera sobre la recuperación en esos primeros meses y años, también me resistía a algo. Pagué a mis acreedores de acuerdo con sus demandas, no en proporción a toda mi deuda, que es la forma DA. Y salí de la deuda sólo para ser demandado dos semanas más tarde por los acreedores de mi ex marido. Tú y Alex I. me escucharon quejarme de la injusticia de esto durante unas tres semanas en cada reunión a la que asistí. Entonces, ambos me agarraron, y nuevamente, dibujaron una línea en la arena que nunca se ha borrado de mi conciencia.

Me dijiste que la deuda de mi ex-esposo era mi deuda, incurrida por mi comportamiento infantil y la ignorancia sobre el dinero que eran subproductos de mi enfermedad. Dijiste que si aceptaba y abrazaba esta deuda como si fuera mía, lo más probable es que nunca jamás me vuelva a meter en tal situación. Seguí tu consejo, pero en privado estaba resentido. Pagué esa deuda al estilo del fiscal. Su irreverente sentido del humor voló la tapadera de mi resentimiento 18 meses después cuando quería comprar una casa y me indignó que los bancos no me reconocieran como un buen riesgo crediticio porque no tenía crédito que me calificara para una hipoteca. Me dijiste que le pidiera a la agencia de cobro que la deuda de mi esposo fuera esa referencia de crédito. Pensé que estabas loco, pero ya lo había pensado antes y se demostró que estaba equivocado.

Le pedí a la agencia de cobranza que sirviera en esa capacidad. ¡Estuvieron de acuerdo y compré mi primera casa en recuperación! Luego me nominó para servir en la Junta de DA. Estuve de acuerdo. Eran John C, John S, Lila, Annie de Boston, Donald de Maryland, el p. Kevin Madigan, tú y yo. La primera reunión fue como el primer grupo de presión en el que me senté contigo.

Estábamos hablando de dinero y había gritos, despotricar y delirar. Quería salir después de 45 minutos. No quería empujar a través del dolor. Siempre me pedías que hiciera eso. Lo hiciste. Quería una complacencia solvente. Tú y otros presionaron para que me quedara. Me quedé y dos semanas más tarde, The New York Times publicó el artículo de Jerry M sobre la deuda y no había tiempo para la autocomplacencia: 10,000 piezas de correo llegaban al apartado de correos a la semana y todos nosotros en la ciudad de Nueva York DA con la ayuda de nuestro cónyuges y familiares escribieron cientos de cartas en respuesta a los necesitados.

Fue esa Junta de Fideicomisarios la que abrió la primera oficina de DA, contrató al primer Gerente de Oficina, obtuvo un servicio de contestador para llamadas telefónicas de campo, coordinó un grupo de voluntarios para devolver la llamada a la gente, orquestó la producción y distribución de literatura a gran escala, consiguió que DA se incorporara como una entidad legal sin fines de lucro (cortesía de un importante bufete de abogados de la ciudad de Nueva York que realizó todas las presentaciones de forma gratuita) y creó el primer plan de gastos de la Junta de Servicios Generales para su solvencia continua.

Han pasado muchos años y yo, que una vez estuve al borde del suicidio, seguí su ejemplo y ayudé a otros, quienes a su vez me ayudaron con su aceptación fresca y esperanzada del programa. El programa es muy diferente a como era gracias a Dios, a ustedes ya los primeros integrantes. Las personas a menudo ingresan a DA antes de tocar los terribles fondos que tocamos. Tu legado sigue vivo. Siempre vivirás en mi corazón Juan. Gracias por iniciar este programa DA para mí.

Meryl M., deudor compulsivo, gastador


LO QUE JOHN PODRÍA DECIR SI ESTUVIERA AQUÍ HOY
Por Sally Henderson

(Esta es una carta que fue enviada por Sally Henderson, la esposa de John, para ser leída en el Servicio Conmemorativo realizado para John el 23 de septiembre de 2001 en St. Ignatius Loyola en Manhattan donde, en el Salón Ryan, John comenzó el programa DA más que hace 25 años).

Si John estuviera aquí hoy, como siempre lo ha hecho, les agradecería a todos por permitirle compartir. No dedicaría mucho tiempo a lo que lo llevó a fundar DA. Nunca entró en muchos detalles llamando la atención sobre su propia historia biográfica. Pero podría mencionar que cada año de su vida ha mejorado y que esa ha sido la recompensa y la promesa cumplida de su vida.

En el lado oscuro, John era un hombre que luchó como muchos luchan por su lugar adecuado en el mundo, luchó por cómo hacer realidad sus sueños vocacionales y luchó por cómo ser mejor comprendido por los demás. No se encontraba cómodo todo el tiempo en presencia de los demás y, a menudo, se definía como introvertido. Y, sin embargo, creo que John estaría de acuerdo en que algunas de estas luchas lo llevaron al impulso de ayudarse a sí mismo a crecer espiritualmente y hacer alguna contribución para el bien del mundo.

Lo que John podría ofrecer es su profundo conocimiento de la condición humana y su propia aceptación de esto centrándose en el orden diario, una práctica de conceptos espirituales, enfatizando una buena risa y el verdadero amor.

John estuvo felizmente casado dos veces. Su primera esposa fue una mujer muy querida y murió temprano en su vida. John estuvo soltero durante muchos años y luego se casó conmigo. También éramos increíblemente felices en nuestro matrimonio. Mucha gente no sabe lo que John sabía acerca de ser amable, receptivo y generoso. Estos bien pueden haber sido regalos de su propia naturaleza. Aun así, sin duda los nutrió con su determinación de ser tan positivos y afirmativos como su actitud y sus acciones se lo permitieran.

En DA, como en otros programas importantes, las personas a veces creen que todos los deseos que tienen y todos los sueños que alguna vez han tenido se harán realidad. Esto de hecho puede suceder. Lo hizo por mí. Pero, a lo largo del camino de la vida, alteré dramáticamente lo que estaba soñando. Y eso marcó gran parte de la diferencia. Creo que esto es lo que le sucedió a John también. Conocimos una gran alegría, pero tuvimos que tomar algunos desvíos antes de encontrar nuestros mejores caminos.

John se extendió a los demás, incluso a las personas a las que no conocía bien. Hizo el esfuerzo de creer en lo mejor de las personas y de buscar las cualidades que las hacían especiales en lugar de los desafíos que las frenaban.

Realmente era un hombre muy inteligente. Su determinación de ser positivo no fue el resultado de su incapacidad para notar la angustia que lo rodeaba. Más bien, fue una respuesta ilustrada a esa angustia.

Decía: «Cada año de mi vida las cosas han mejorado». Y lo diría con todo su corazón.

Usted puede preguntarse ¿dónde encaja la deuda en esto? ¿Dónde encaja la prosperidad en esto? ¿Dónde encaja el dinero en esto? No estoy seguro exactamente de lo que John diría. Quizá diría que el dinero siempre ha sido parte de los cimientos, no del edificio, que uno construye con la vida. Tal vez diría que mientras todos hemos estado ocupados revisando nuestros problemas financieros o especulando sobre cómo salvarnos en el futuro, hemos estado atrapados en una jaula sin luz para la espontaneidad, la dulzura y el arte de la vida.

Juan podría decir que el endeudamiento nos posee, de modo que en verdad perdemos la realidad de ser hombres y mujeres libres. No puedo decir con certeza. Pero estoy seguro de que tendría algo que decir. Era un hombre muy filosófico que había sido rico, moderadamente pobre, de clase media y al final de su vida se liberó de la preocupación de dónde encajaba exactamente dentro de estos estereotipos.

Para terminar, sé que hay una cosa que John diría porque compartió esta idea conmigo a menudo: «El amor es una decisión». Tomé esa declaración en el sentido de que todos nosotros necesitamos renovar continuamente nuestro compromiso de avanzar hacia la luz, que siempre hay una vulnerabilidad de que podemos distraernos comprando y gastando, y que la realidad más profunda siempre será lo que perdure, después de la después de los bienes, después de los objetos, después del balance, después de la chequera, de hecho, después de la vida. Su presencia aquí hoy es el mejor testimonio de este valor que conozco.

Gracias por permitirme compartir lo que John H. diría si estuviera aquí hoy. Fue una gran alegría y se le echa mucho de menos. El honrar su memoria es profundamente conmovedor.

Sally Henderson,
Isla Vashon, Washington, septiembre de 2001


CÓMO JOHN H. COMENZÓ DA
por Deudor Solvente

Una de las primeras personas que escuché hablar en mi primera reunión de DA en 1982 fue John H. John siempre hablaba con asombro sobre la necesidad de DA y cómo comenzó todo. En 1964, John y otros tres alcohólicos que buscaban respuestas a por qué no prosperaban, comenzaron un grupo llamado Penny Pinchers. Bill Wilson, el fundador de Alcohólicos Anónimos, se interesó en esta búsqueda.

Los Penny Pinchers primero pensaron que todos sus problemas provenían de no tener ahorros. Establecieron libros de ahorro para registrar sus ahorros diarios.

John, quien estuvo involucrado con Bill Wilson en la Junta de Servicios Generales de Alcohólicos Anónimos, viajaba con Bill Wilson a menudo y trabajaba con él. Estaban tratando de entender cómo lidiar con estos problemas económicos que algunos alcohólicos en recuperación no podían dejar atrás en la recuperación.

Los Penny Pinchers se convirtieron en DA cuando John H. introdujo el concepto de usar el dinero como alimento: comes y no comes compulsivamente al mismo tiempo. Del mismo modo, gastas, y no gastas compulsivamente, al mismo tiempo.

John había escuchado estas palabras: «comes y no comes al mismo tiempo» en una pelea que tuvo con su secretaria que estaba en Comedores Compulsivos Anónimos.

Para John, estas son las palabras que en su mente, sin duda, iniciaron DA. John and the Penny Pinchers aplicó estas palabras a los asuntos financieros: «usted gasta, y no gasta compulsivamente, al mismo tiempo».

Se les ocurrió que muchos miembros de Penny Pincher habían llegado al límite de las líneas de crédito no garantizadas. El Grupo luego se dio cuenta de que no podían discernir qué era la deuda no garantizada. Pensaron que acceder al dinero de una fuente de deuda no garantizada era en realidad dinero; suyos para gastar, como ingresos, o dinero ganado, o un regalo o dinero ahorrado. Estaba alli. es dinero ¿Por qué no usarlo?

Cuando John trajo a los Penny Pinchers el concepto de usar el dinero como comida, obtener lo que necesita pero no contraer deudas no garantizadas, las deudas no garantizadas no son suyas para gastar, no es dinero ganado, los Penny Pinchers se dieron cuenta de su problema de deuda. y DA comenzó.

Después de que se integró el concepto de deuda, John y Penny Pinchers comenzaron a desarrollar las primeras herramientas de DA. Estos se publicaron más tarde en el folleto titulado «Formato de reunión sugerido de DA».

John describió a menudo cómo en los primeros días, los jugadores en recuperación establecían las «reuniones de presión», como una herramienta de Jugadores Anónimos (GA), diseñada para proteger físicamente a los
jugadores en recuperación de los métodos de cobro agresivos utilizados contra las personas con enormes deudas de juego por parte de los tiburones del dinero de los casinos. A principios de GA, los jugadores aterrorizados, nuevos en la recuperación, fueron representados muchas veces por su «gente de presión» en sus tratos iniciales con los acreedores. Los tiburones prestamistas se mantuvieron a raya y surgió la cultura de establecer planes de pago de la deuda.

John creó los diversos componentes de DA siguiendo el modelo AA. En 1984 finalmente se reunió la primera lista de reuniones de DA. Esta fue una de las primeras acciones patrocinadas por el primer Intergrupo DA en Nueva York. Bruce W., propietario de restaurantes, encabezó y financió la lista de reuniones de DA. John y yo contribuimos con la información de la reunión, un artista gráfico diseñó el logotipo de DA y un abogado registró el nombre. Luego, en algún momento de 1986, tuvimos la lista de reuniones de DA y parecía que nuestra nueva confraternidad, DA, estaba en funcionamiento.

Cuando John creó la junta de Servicios Generales de DA, su principal preocupación era que toda la literatura se concibiera como un esfuerzo colectivo, «sin ego y anónimo» en la línea de los Doce Pasos y las Doce Tradiciones de AA y siguiendo el modelo organizativo de Alcohólicos. Anónimo.

El texto sin ego, su éxito inspirado en el Paso 11 y la utilidad de nuestros primeros folletos provienen del cuidado de John por traer a DA el espíritu de los fundadores de los Doce Pasos.

Su idea era que lo esencial es ser de SERVICIO. La recuperación sin SERVICIO no puede tener lugar. El tema de cómo salvaguardar nuestras nuevas tradiciones tales como «la unidad del DA», «evitar a toda costa la controversia, el chisme o la crítica», «la necesidad de que el DA siga siendo para siempre no profesional», «el concepto de atracción en lugar de promoción», «la necesidad absoluta de anonimato personal a nivel de prensa, radio y cine» y, finalmente, el fundamento espiritual: el «Anonimato recordándonos siempre anteponer los principios a las personalidades» estuvo presente en todas nuestras discusiones.

John creía que estas tradiciones serían el modelo para todas las instituciones seculares del siglo XXI en todo el mundo.

John permaneció activamente involucrado en DA como miembro entre los miembros a través de los años. Nunca le dio mucha importancia a su papel en DA como fundador. A veces me pregunto si DA, con su filosofía y sus herramientas de recuperación, yendo al núcleo de nuestro lado oscuro, no es más abarcador en su búsqueda de curar a la humanidad de la miseria que su gran madre, AA, en sí misma.


CABEZAS REDUCIDAS
Por SOL

Siempre he tenido una poderosa racha de endeudamiento en mí, prefiriendo que otros me paguen y identificándome con los perdedores de la vida. Mi primera reunión de DA fue en enero de 1982. Fui llevado bajo el látigo de mi enfermedad, como dice el Libro Grande de AA, a las salas de DA desesperado por alivio y recuperación. Verás, yo tenía la curiosa costumbre de cargar muchas cosas maravillosas (como regalos) y algunos artículos no tan maravillosos también.

Recuerdo cobrar algunos rosarios de madera de olivo a precio de ganga en el desierto del Sinaí en un campamento beduino, ¡aunque mis amigos eran todos judíos! Utilicé 5 tarjetas de crédito brillantes en mis días de endeudamiento y me emocionó mucho cobrar porque no solo me hizo sentir mayor, sino que en el momento de la compra fue bastante indoloro.

Había un problema o inconveniente en esta situación idílica. ¡Recibiría llamadas telefónicas desagradables y horribles cartas amenazantes en un mes o dos por no pagar las cuentas de la tarjeta de crédito adeudadas! A mi mente, como ves, le faltaba alguna pieza de maquinaria que se ocupara de CAUSA y EFECTO sobre el dinero y los gastos. Por lo tanto, cobré los boletos de avión de mi amante entre su base marina y mi casa en Nueva York. Pensé que esto era patriótico y agradable. Él también, pero no la gente de Visa. Solo querían efectivo.

Mi castillo de naipes se derrumbó en junio de 1982 cuando perdí mi trabajo de 13 años. No tenía suficientes ahorros para pagar los $5500 adeudados a los acreedores. Así que hice algo brillante. Acabo de pagar a dos de ellos $ 2000 y el tercero recibió cero, ¡nada! ¿Cómo iba a saber que las compañías de tarjetas de crédito se comunican entre sí a través de las agencias de crédito? Master Card se convirtió en Monster Card para mí.

Había escuchado que después de 6 reuniones del DA uno podía solicitar una reunión de presión, compuesta por un hombre y una mujer con solvencia. Cuando escuché la frase «grupo de presión», mi fértil imaginación evocó una visión de grandes máquinas de vapor, ollas a presión conectadas a los enormes secadores de cabello que se usan en los salones junto con rizadores de cabello y alambres calientes. La cabeza de mi pobre deudor sería insertada en este artilugio mientras la gente de presión corearía «¡No más deudas!» Mi cerebro comprimido se parecería a la estrella de la película Beetlejuice y emergería como la Novia de Frankenstein incapaz de hablar o decir «¡cárgalo!» más, pero solo capaz de silbar a Boris Karloff, el monstruo.

Solo quiero que todos sepan que mis temores y delirios sobre el grupo de presión eran infundados. En esa primera reunión de presión en 1982 encontré a dos personas dispuestas a ayudarme mientras sudaba y me desintoxicaba y siguen siendo mis amigos y patrocinadores hasta el día de hoy. Lo que me dieron entonces, se lo he pasado a los recién llegados a DA.

Mi cabeza no se ha encogido ni una pulgada, pero creo que mi ego se ha encogido en su lugar. Sin embargo, mi mente se ha expandido, gracias a DA, para «ver un mundo nuevo que se abre ante mi vista y una gran vista maravillosa llamada «La vida de la abundancia».

No he usado una tarjeta de crédito durante casi 20 años y, sin embargo, siento que soy tan adulto como cualquier otra persona. Y después de muchas reuniones de presión, ¡mi cabello todavía no tiene permanente!
– ¡Di-
s bendiga a John H., el fundador de DA y a todos los miembros de DA en todas partes!-


AGRADECIDO EN ALASKA
Por Susan

¡DA ha sido una gran bendición para mí! Ha habido muchos milagros financieros desde que llegué al programa. En mi primer año había bajado a unos $20 tres veces diferentes, mi champú y otros artículos personales necesitaban reponerse, y yo decía: «Está bien, Dios, no puedo pedir prestado más… necesito ¡ayudar!»

El dinero llegó por correo, los trabajos llegaron de donde no había buscado mientras estaba buscando en otro lado, ¡fue muy emocionante! La mejor parte fue que Dios proveyó y no tuve que devolverle el dinero a nadie hasta que pude hacerlo.

DA es el único programa que ha hecho que Dios sea real para mí. Estaba viajando cuando llegué a DA, con tarjetas de crédito como mi «seguridad» para emergencias. Cuando los corté, DA me mostró que aún podía viajar, no endeudarme y tener a Dios como mi seguridad y proveedor.

A lo largo de los años, he vivido en pueblos pequeños donde no había/no hay DA. Iba a Nueva York casi todos los años, me llenaba de reuniones y reuniones de presión y regresaba a donde vivía. Eso me mantuvo libre de deudas pero sin crecer en prosperidad.

En un momento no llegué a Nueva York durante tres años y luego tuve un desliz. Me mostró que no era perfecta y que necesitaba reuniones. Por suerte, fue un pequeño desliz. Conocí a una señora que también necesitaba reuniones y empezamos una.

Ahora vivo en Fairbanks, Alaska… sin reuniones del fiscal de distrito durante dos años y medio y me estoy volviendo raro con el dinero. Estoy agradecido de haber podido llegar a Nueva York en septiembre, fui a algunas reuniones, tuve una reunión de presión, obtuve números de teléfono y direcciones de correo electrónico. Tuve la suerte de poder estar en la reunión conmemorativa de nuestro fundador y volver a conectarme con algunos veteranos.

Quiero estar conectado, ser próspero y tener reuniones aquí para mí y para los demás. Si Dios quiere, eso sucederá.

Me bendijo escuchar cómo John comenzó DA. Siempre me pregunté cómo iniciar reuniones de DA por mí mismo. Escuché que John habló con miembros de otros grupos de 12 pasos. Tenía un lugar de reunión y se presentó allí durante un año solo. Espero que no me tome tanto tiempo aquí, en Alaska, y rezo para estar dispuesto si es así. Oro para que Dios traiga a la gente y me mantenga en abstinencia.